Так уж получилось, что в начале этой недели я получил ссылки на две совершенно разные статьи на одну и ту же тему: про самоконтроль и силу воли, что на мой взгляд очень близко к понятию мыслетоплива – некоему ресурсу, позволяющему нам думать и принимать решения.

Одной из краеугольных практик джедайских техник пустого инбокса (методики личной эффективности, если кто еще не знает) является экономия этого самого мыслетоплива. Я убежден в том, что именно мыслетопливо является нашим ограничивающим ресурсом, и его нехватка не позволяет нам сделать все нужные дела (или принять однозначное решение о том, что эти дела нам не делать нужно). Классический тайм менеджмент предполагает, что нам не хватает именно времени и наверняка существует масса профессий, где ограничением является именно оно. Это тоже интересный вопрос о том, что это могут быть за профессии, но это отдельная тема и я сам тут еще не до конца разобрался, ибо не все так очевидно…

А не очевидно вот почему… Те самые статьи на которые мне посчастливилось наткнуться (одной из них поделился Андрей Сатарин, на другую прибило рассылкой) тонко намекают на то, что сила воли и самоконтроль могут не являться истощаемым ресурсом. Иными словами, может, мыслетоплива-то у нас очень много и мы просто им пользоваться не умеем?

Андрей прислал вот эту статью (warning: english inside). Она так и называется: «Истощение силы воли или отвлечение силы воли». Если кратко, то изначально психологи думали, что сила воли и способности к самоконтролю – это какой-то хитрый ресурс, прямо связанный с концентрацией глюкозы в префронтальное коре мозга (тонюсенкьой прослоечке нейронов, в которой сосредоточена вся наша человечность). Даже проводили эксперименты, показывающие, что прием глюкозы восстанавливают способности к самоконтролю (стоит заметить, что этой позиции придерживались далеко не самые глупые люди). Но потом нашелся один… умный человек, чья фамилия скверно звучит на русском языке, кто заметил, что способности к самоконтролю восстанавливаются на много быстрее, чем глюкоза успевает попасть в мозг (испытуемым стоило просто прополоскать рот чем-нибудь сладеньким).
А еще нашелся другой исследователь, кому для восстановления способностей к самоконтролю у испытуемых даже рот поласкать сладким не надо было. Он обходился одним лишь словесным подбадриванием.

На основании этих эмпирических умозаключений было сделано предположение.

Может, наши способности к самоконтролю (и мыслетопливо) не истощаются, а просто отвлекаются на другие переживания?

А если это действительно так, то нам вместо экономии мыслетоплива надо просто взять, и что-то сделать с отвлекающим процессом?
В качестве примеров этих отвлекающими процессов автор приводит такие:
1.    Жажда
2.    Голод
3.    Сонливость
4.    Физическая усталость (как будто только что побегал)
5.    Физический дискомфорт (как будто долго сидел)
6.    Какое-то другое действие, которое очень хочется сделать
7.    Беспокойство о том, что способности к самоконтролю истощаются…

Беспокойство о том, что способности к самоконтролю истощаются может привести к симптоматике, схожей с истощением самоконтроля?… Хм…

И вот ровно про это я нашел еще одну статью. Ребята проводили эксперименты над живыми людьми и обнаружили ровно этот эффект: те испытуемые, кто верил в истощаемость ресурса самоконтроля имели большую склонность к прокрастинации и им было сложнее пользоваться этим самым самоконтролем. Люди же, которые не считали способности к самоконтролю ограниченным ресурсом, справлялись со всякими соблазнами легче. Надо заметить, что в качестве испытуемых выступали американские студенты в период сессии… Весьма прокрастинагенная аудитория…

Конечно, вопросов к исследованию довольно много и самое тонкое его место заключается в том, что оно полагается на опросники студентов (как, в прочем, и масса других исследований в психологии). Но это все равно не повод отвергать так сразу их выводы.

А еще, это чем-то напомнило мне рассказ Келли МакГонигал (великого и симпатичного исследователя силы воли) на TED, где она говорила про вред от стресса. Согласно ее опытам над живыми людьми, стресс оказался опасен только для тех, кто думал, что для них стресс опасен…

Сам я про это все думаю, что скорее всего имеют место оба процесса – истощаемость и отвлекаемость (силы воли, самоконтроля, мыслетоплива). Мы все наверняка за собой замечали, что даже, когда находимся в вымотанном и уставшем состоянии, то простое доброе слово или еще какой-нибудь положительный сигнал от правильного человека может нас взбодрить и на некоторое время усталость отступает. То есть, мыслетопливо не кончилось, а просто «растеклось» по закуткам, а мотивирующий пендель помог нам собрать его в кучу.

С другой стороны, мы так же могли заметить, что обычно за ударным и продуктивным днем (когда мы трудимся так, что аж сами себе удивляемся) следует день аномально тяжелого тупняка… Как будто мы приехали на заправку, когда лампочка на указателе топлива горела уже давным-давно и теперь нам нужно оставить на кассе ощутимо больше обычного, чтобы заправиться до полного бака.

А вообще, люди – удивительные создания…